中国科幻小说翻译的开端:凡尔纳与八十天周游

刘洁西一直是“科幻之父”称号的有力竞争者,这在很大程度上是因为他的作品广受欢迎。毕竟,根据联合国教科文组织的统计,凡尔纳的作品在世界上拥有第二高的翻译数量,仅次于阿加莎·克里斯蒂。最近,根据同名小说改编并由PBS发行的电视剧《80天环游地球》的第一季在国内外都得到了良好的反响,也再次将人们的注意力集中在这位法国科幻作家身上。“环绕地球80天”为妇女和儿童所熟知。也许很多人读过中国青年出版社出版的译本,对小说的内容很熟悉,但也许没有多少人知道,凡尔纳和《80天环游地球》已经开始了西方科幻作品的中文翻译过程。

2022年电视剧《80天环游地球》第一季的海报。

凡尔纳的科幻小说创作可能源于艾伦的影响坡。由于译者的努力,坡在法国的影响力甚至超过了美国。他的科幻小说《催眠启示录》、《汉斯·法尔历险记》和《未来的故事》也一定会引起凡尔纳的兴趣。前者对科学细节的再现和对未来社会的想象已成为这位法国作家试图效仿的特征。因此,当凡尔纳的科幻小说创作刚刚开始时,他以爱伦·坡的风格写了几部小说。例如,凡尔纳的《气球上的五周》可以清晰地看到坡短篇小说《气球骗局》的回音。当时的巴黎出版商海泽尔在阅读了《气球里的五周》的手稿后,决定与凡尔纳签订合同,不仅为他出版这部小说,而且还承诺将来出版一系列《非凡的航行》,要求他每年写两到三卷的小说。因此,在接下来的几十年里,凡尔纳致力于科幻小说的创作,他的一生非常富有成效

尽管凡尔纳不是科幻小说的绝对祖先,但他仍然擅长具体的科幻小说叙事。他复兴了一种可能在当时已经过时的小说模式,即游记冒险故事:根据当代技术条件,凡尔纳构思了人类到神秘地方的奇怪旅程。在作者的作品中,这些冒险可以更好地适应科学论述,讲述阿洛纳斯和他的团队在鹦鹉螺号上穿越未知海域的冒险。它不仅有利于编制连锁图,而且便于凡尔纳将地理、海洋学和生物学的各种知识穿插其中。在一些人看来,正是这些从教科书中提取的材料使凡尔纳的小说具有教育功能。凡尔纳科幻冒险的另一个主要特点是,他在幻想中很克制,从不夸张:他对科学细节的关注使他根据当时的技术发展水平,仔细推断出人类前往神秘之地的可能性。例如,19世纪的航空航天知识还不足以让人们构想一个真正的登月计划,因此,在《从地球到月球》中,凡尔纳只能专注于“宇宙飞船”(本质上是一个巨型加农炮的外壳)的设计和建造。整部小说也突然停在了“宇宙飞船”发射并绕月球旋转的地方。它没有写在月球表面着陆和探索的故事,更不用说与外星种族“月球人”相遇了。

人们普遍认为,凡尔纳的冒险故事侧重于娱乐读者,没有特别的内涵,但他的小说始终与19世纪的世界政治形势保持着隐秘或明显的联系。无论是《格兰特船长的孩子们》将环游海洋置于苏格兰独立运动的背景下,还是《海底2万英里》不断描述尼莫船长对受压迫国家的同情和对帝国主义船只的攻击——最著名的是1899年出版的《无名之家》。这部小说致力于1837年的加拿大民族独立运动,它与科幻小说无关——我们可以看到,凡尔纳对时代政治现实的关注往往表现为(甚至是含蓄和安静的)对殖民征服的抗议。如果作者本人在写作时有这样一层政治意识,那么他的一些小说可以被象征性地解读。以80天环游地球为例,“英国上流社会最优雅的绅士”菲利斯·福克(Phyllis Fogg)因为一次赌博约会而开始环游世界,最终在80天内成功地赶上了世界:只有英国人,而不是法国人或德国人,能够环游世界,这基本上反映了十九世纪底大英帝国全球扩张的政治形势,尤其是考虑到Fogg的足迹遍布孟买、加尔各答、香港和其他英国殖民地。同样的暗示也出现在格兰特船长的孩子们身上。邓肯号环游世界,“英国国旗在尾部桅杆的斜杆上飘扬”

儒勒·凡尔纳

几十年来,凡尔纳和埃尔泽的合作给双方带来了巨大的成功。这在一定程度上是因为出版社Herzel明确的商业计划:Herzel认为凡尔纳的《奇怪的旅程》系列小说应该为儿童和年轻人阅读。当凡尔纳创作一些反乌托邦的手稿时,赫泽尔会直接拒绝出版,但建议他写更多传统的冒险故事。凡尔纳还曾是赫尔泽创办的《教育与娱乐画报》的主要作者。这本杂志的名字可以很好地概括出版商的语气和凡尔纳许多作品的整体风格。如今,很难评估赫泽尔的决定是否正确,但从结果来看,出版合作最终使儒勒·凡尔纳的名字闻名于世。然而,就连凡尔纳本人也可能没有想到,在他生命的最后几年,他的小说可能会在遥远的中国掀起科幻小说的热潮。

19世纪的科幻小说在西方文化中仍然是一个新生事物,但清末民初的中国人已经陆续翻译了这些作品。这并不是因为他们对科幻小说有特殊的爱好,而是因为他们相信科幻小说——当时通常被称为“科幻小说”——具有启发人们智慧的非凡功能。自从梁启超高喊“今天要改善集团治理,必须从小说世界的革命开始”的口号以来,清末民初的许多知识分子以翻译外国小说为志向,希望把西方文明的成果传播给中国人民。科幻小说显然可以满足这一要求。毕竟,据当时的人说,这个类别不仅包含了先进的技术知识,还倡导了“赛先生”的探索精神,这就是为什么有人说:“要改善今天的小说,我们必须首先改变它的目的,把社会标准看作目的和方式……然而,补救办法必须从政治小说、侦探小说和科幻小说的进口开始。中国小说中没有这三种性质,而这三种性质尤其是整个小说的关键。”只有在文化焦虑和过于急功近利的情况下,科幻小说才会得到特别的提升:如果公众无法理解科学理论的直接介绍,就用一个故事来包装它。这就走上了“文以载道”的老路。正如鲁迅在翻译凡尔纳的《月球之旅》(即从地球到月球)时所说,科学小说不像简单的科学知识那么枯燥,而是更有趣一些。不用大脑阅读,就能在不知不觉中破除迷信,培养先进的文化观念。

一般认为,中国人翻译和介绍的第一部科幻小说是凡尔纳的《80天环游地球》。1900年,经世文社出版了翻译小说《八十日环游记》,由方朱立时撰写,薛少辉翻译。薛少辉是晚清著名的文学家,也是中国最早的女翻译家。他曾参与创办第一所自办女子学校《妇女学会》和第一份女性报纸《妇女杂志》。他曾写过《外国女性传记》,系统地介绍西方女性的生活

<薛少辉,《环八十日行》的翻译家是薛少辉和丈夫陈寿鹏(即陈寿鹏的口述和薛少辉的笔记),但这不是法文文本的直译,而是英国地理学家M.Tower和n.d.Anvers的英文翻译。这部小说被翻译成文言文,并调整为章节式模式。全书共37章,与原著的37章相对应。这些章节都是两首七言诗(例如,第四首“两个带着毡包的人在路上送朋友上火车”和第五首“报纸纠纷、赌博信息和紧急抓人”),迎合了当时中国人的阅读习惯。主要人物的名字也不同于今天常见的翻译。J

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